今年,将有超过5.5万美国人患上头颈部癌症(其中大部分是可以预防的);将近13000人将死于这种疾病。

头颈癌的早期发现

烟草使用是导致这些死亡的最可预防的原因。在美国,每年有多达20万人死于与吸烟有关的疾病。好消息是,由于戒烟的美国人越来越多,这个数字已经下降。坏消息是,这些烟民中的一些人已经转向了无烟烟草或吐烟,他们认为这是一种安全的替代品。这是不真实的。通过这样做,他们只是改变了癌症风险的位置,从他们的肺到他们的嘴。虽然肺癌病例在减少,但头颈部癌症似乎在增加,但如果及早发现,它们是可以治愈的。幸运的是,大多数头颈部癌症都有早期症状。你应该知道潜在的警告信号,这样你就可以尽快通知你的医生。记住,头颈癌的成功治疗依赖于早期发现。 Knowing and recognizing its signs can save your life.

头颈癌的症状

脖子上的肿块。始于头部或颈部的癌症通常在扩散到其他部位之前先扩散到颈部的淋巴结。颈部的肿块如果持续超过两周,就应该尽快去看医生。当然,并不是所有的肿块都是癌症。但是颈部的肿块可能是口腔癌、喉癌、喉癌、甲状腺癌或某些淋巴瘤和血癌的第一个征兆。这样的肿块通常是无痛的,并持续不断地扩大。

声音的变化。大多数喉癌都会引起声音的变化。耳鼻喉科医生是头颈部的专家,他可以轻松无痛地检查你的声带。虽然大多数声音变化不是由癌症引起的,但你不应该冒险。如果你的声音嘶哑或发现声音变化超过两周,就去看医生。

口腔中的一种生长物。大多数口腔癌或舌癌引起的疼痛或肿胀不会消失。这些可能是无痛的,这可能会误导人。出血可能会发生,但通常在疾病晚期才会发生。如果溃疡或肿胀并伴有颈部肿块,你就应该注意了。此外,口腔内的任何疼痛或肿胀在一周后仍未消失,都应该由医生进行评估。你的牙医或医生可以确定是否需要组织活检(组织样本测试),并可以向头颈外科医生推荐这一程序。

抚养的血液。这通常是由癌症以外的其他原因引起的。然而,鼻、口、喉或肺部的肿瘤会引起出血。如果你的唾液或痰中出现血超过几天,你应该去看医生。

吞咽问题。喉癌或食道癌可能使吞咽固体食物——有时是液体食物——变得困难。食物可能会在某个点“粘住”,然后要么进入胃里,要么回到胃里。如果你几乎每次吞咽东西都有困难,你应该去看医生。通常会进行钡餐x光检查或食道镜检查(直接用镜检查吞咽管)来寻找病因。

皮肤的变化。最常见的头颈部癌症是皮肤基底细胞癌。幸运的是,如果及早治疗,这种情况很少会严重。基底细胞癌最常出现在阳光照射的区域,如前额、面部和耳朵,但也可能发生在皮肤的几乎任何地方。基底细胞癌通常开始时是一个小的、苍白的斑块,慢慢扩大,形成中央“酒窝”,最终形成溃疡。溃疡的一部分可以愈合,但大部分仍然是溃疡。一些基底细胞癌表现出颜色变化。其他种类的癌症,包括鳞状细胞癌和恶性黑色素瘤,也发生在头部和颈部。大多数鳞状细胞癌发生在下唇和耳朵。它们可能看起来像基底细胞癌,如果及早发现并适当治疗,通常不会有危险。如果嘴唇、下脸或耳朵上有溃疡不能痊愈,请咨询医生。 Malignant melanoma typically produces a blue-black or black discoloration of the skin. However, any mole that changes size, color, or begins to bleed may mean trouble. A black or blue-black spot on the face or neck, particularly if it changes size or shape, should be seen as soon as possible by a dermatologist or other physician.

持久的耳痛。当你吞咽时,耳朵或周围持续疼痛可能是喉咙感染或肿瘤生长的迹象。如果伴有吞咽困难、声音嘶哑或颈部肿块,就特别严重。这些症状应由耳鼻喉科医生进行评估。

识别头颈癌的高风险

多达90%的头颈部癌症是在长期暴露于特定的危险因素后发生的。使用烟草(香烟、雪茄、咀嚼烟草或鼻烟)和酒精饮料是导致口腔癌、喉癌、喉癌和舌癌的最常见原因。在不吸烟或不喝酒的成年人中,喉癌可因感染人类乳头瘤病毒(HPV)而发生。长时间暴露在阳光下与唇癌有关,也被认为是皮肤癌的主要原因。

你应该做什么。这里描述的所有症状和体征都可以在没有癌症的情况下出现。事实上,这种类型的抱怨很多时候是由于一些其他的情况。但不经过检查就不知道。所以如果真的发生了,一定要去看医生。

记住,如果发现得早,大多数头颈部癌症都可以治愈,而且副作用很少。如果人们能尽快就医,这些癌症的治愈率将会大大提高。发挥它的安全。如果你发现了头颈癌的警告信号,立即去看医生。养成有助于预防这些疾病的健康习惯。


文本改编自美国耳鼻咽喉头颈外科学会.使用许可。