今年,超过5.5万美国人将患上头颈部癌症(其中大部分是可以预防的);其中近13000人将死于该病。

早期发现头颈部癌症

烟草使用是这些死亡最可预防的原因。在美国,每年有多达20万人死于与吸烟有关的疾病。好消息是,由于戒烟的美国人越来越多,这一数字有所下降。坏消息是,这些吸烟者中的一些人转而使用无烟或吐痰烟草,假设这是一种安全的替代品。这是不真实的。通过这样做,他们只是把癌症的风险部位从肺部转移到了口腔。虽然肺癌病例在减少,但头颈部癌症似乎在增加,但如果及早发现,它们是可以治愈的。幸运的是,大多数头颈部癌症会产生早期症状。你应该知道潜在的警告信号,这样你就可以尽快通知你的医生。记住:头颈部癌症的成功治疗取决于早期发现。 Knowing and recognizing its signs can save your life.

头颈部癌症的症状

脖子上的肿块。开始于头部或颈部的癌症通常在扩散到其他部位之前先扩散到颈部的淋巴结。颈部肿块如果持续超过两周,应该尽快去看医生。当然,并不是所有的肿块都是癌症。但是颈部的肿块可能是口腔癌、喉癌、喉头癌、甲状腺癌或某些淋巴瘤和血癌的第一征兆。这种肿块通常是无痛的,并且会持续扩大。

声音的变化。大多数喉癌会引起声音的变化。耳鼻喉科医生是能够轻松、无痛地检查你的声带的头颈专家。虽然大多数声音变化不是由癌症引起的,但你不应该冒险。如果你声音嘶哑或察觉声音变化超过两周,请去看医生。

口腔内的生长物大多数口腔癌或舌癌会导致无法治愈的疼痛或肿胀。这些可能是无痛的,这可能会引起误解。出血可能会发生,但通常直到疾病晚期才会发生。如果溃疡或肿胀伴随着颈部的肿块,你应该担心。此外,口腔内的任何疼痛或肿胀在一周后没有消失,应该由医生评估。你的牙医或医生可以决定是否需要活检(组织样本测试),并可以将你介绍给可以执行此操作的头颈部外科医生。

抚养的血液。这通常是由癌症以外的其他原因引起的。然而,鼻子、嘴、喉咙或肺部的肿瘤会导致出血。如果你的唾液或痰中出现血,超过几天,你应该去看医生。

吞咽问题。咽喉癌或食道癌(吞咽管)可能使吞咽固体食物——有时是液体——变得困难。食物可能会“粘”在某一点,然后要么通过胃,要么返回。如果你几乎每次吞咽东西都有困难,你应该去看医生。通常要通过钡餐x光片或食管镜检查(直接用镜检查吞咽管)来查找原因。

皮肤的变化。最常见的头颈部癌症是皮肤基底细胞癌。幸运的是,如果及早治疗,这种情况很少严重。基底细胞癌最常发生在暴露在阳光下的部位,如前额、脸部和耳朵,但也可能发生在皮肤的任何地方。基底细胞癌开始时通常是一小块苍白的斑,慢慢增大,在中心产生一个“酒窝”,最终形成溃疡。部分溃疡可以愈合,但大部分仍是溃疡。一些基底细胞癌显示颜色变化。其他种类的癌症,包括鳞状细胞癌和恶性黑色素瘤,也发生在头颈部。大多数鳞状细胞癌发生在下唇和耳朵。它们可能看起来像基底细胞癌,如果早期发现并得到适当治疗,通常不会有危险。如果嘴唇、下脸或耳朵上有没有愈合的疼痛,请咨询医生。 Malignant melanoma typically produces a blue-black or black discoloration of the skin. However, any mole that changes size, color, or begins to bleed may mean trouble. A black or blue-black spot on the face or neck, particularly if it changes size or shape, should be seen as soon as possible by a dermatologist or other physician.

持久的耳痛。当你吞咽时,耳朵周围持续的疼痛可能是喉咙感染或肿瘤生长的迹象。如果伴有吞咽困难、声音嘶哑或颈部肿块,则情况尤其严重。这些症状应该由耳鼻喉科医生进行评估。

确定头颈部癌症的高风险

多达90%的头颈部癌症是在长期暴露于特定的危险因素后发生的。使用烟草(香烟、雪茄、咀嚼烟草或鼻烟)和酒精饮料是嘴、喉咙、喉部和舌头癌症最常见的原因。在不吸烟或饮酒的成年人中,由于感染人类乳头状瘤病毒(HPV)而可能发生咽喉癌。长时间暴露在阳光下与唇癌有关,也是皮肤癌的主要原因。

你应该做什么。这里描述的所有症状和体征都可以在没有癌症的情况下发生。事实上,很多时候这种类型的抱怨是由于一些其他的条件。但没有检查你就不知道。所以如果真的发生了,一定要去看医生。

记住,如果发现得早,大多数头颈部的癌症都可以治愈,而且几乎没有副作用。如果人们能尽快寻求医疗建议,这些癌症的治愈率将会大大提高。发挥它的安全。如果你发现了头颈部癌症的警告信号,立即去看医生。养成有助于预防这些疾病的健康习惯。


文本改编自美国耳鼻咽喉头颈外科学会.使用许可。

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